My Horse Radar

I was determined to keep quiet as long as the upcoming job interview wasn’t over, but in spite of the fact that I am pretty absorbed by the preparation, things seem to be rushing at me. One in particular I think is worth mentioning before I do so with the other ones in some kind of July cascade.

I have become a member of the editorial board of hypotheses.fr (and incidentally in parallel also of the new DH Commons-DARIAH journal on projects and tools – more on that later -), which is a great honor – and some responsibility as well. So this afternoon I browsed through the catalog of the hypotheses blogs to make a list of those I want to keep an eye on. I was feeling sweat drops sliding along my temples as I went through the letter A. A as in Archive: every other blog came on my list, if not every blog. Things began to lighten up when I reached the B and were definitely more relaxed when it came to C. I have done a selection until L and will finish later tonight (L as in LieuxDeSavoir).

Going systematically through the catalog and opening all the blogs that seem to fit to my research interests is an interesting experience. Some blogs seem to contain mostly calls for participation, conference programs, reports, book reviews, seminar announcements or links to the corresponding archived recording. They are mostly taken care of by an institution or a research group. It is those that display information the least linearly, more with a set of boxes split on the page. Blogs that are closer to research texts go for a display that emphasizes the linearity. This is what I do for instance, and I was fairly irritated when I noticed another blog that uses the exact same color combination and page setting as me. The header still makes the difference – it is a close call though. I put this one on my list. Because of the topic, of course, not the looks (what do you think?).

There are personal blogs, group blogs (a particularly audacious endeavor!), thematic blogs, institution blogs: 657 of them. I am self-curious to see how these o so different kinds of information get sorted by a human brain (mine) in the end. In the “publish first, filter later”, it is my job now to contribute to the filtering. Not a small thing. And when I find some contribution worth having its visitors’ statistics hit the ceiling, I can flag it with a #hyporadar: my Horse Radar, riding on blogs and occasionally neighing.

 

DH Too Human?

On my way back from #dhiha5, the airlines on strike combined with the floods that block German trains at Berlin’s doors are offering me plenty of time (too much, really) to think about those two days. What was most important in the end? Was it the manifesto taking a real manifesto-ish shape? Was it the unease at being asked times and again by senior researchers to keep lobbying the decision takers restlessly until they hear us? “How are we in any position to do that?”, echoed the tweets as the conference was about to be concluded.

How much politics does it take to do science? That it takes some I accept. I have been of many fights – but so many of them ended in everyone returning to his/her research and some being crushed to pieces by the system while others survived. Not everyone can make it is one rule. Coping with it is certainly one of the most difficult exercises in solidary structures. How should not everyone feel hurt when hearing how immensely precarious the situation has become, how many individual lives are made unstable, aimless? What makes me most mad is the lack of alternative career paths for PhDs in the humanities when the academic system is failing them. Which is probably why I am more comfortable in the German system than in the French one after all (although things are showing signs of improvement with the access of PhDs to the higher Administration), in spite of me raising my voice against science being based more and more on projects like I did yesterday. Yes, saying that research projects are a good way of entering an academic career makes me boil when it means using brain power and then throwing away the people  like old tissues. But it is true, on the other hand, that in Germany, a “dr” has a professional value on the job market.

Don’t get bitter, pick yourself up and start again, is what I have been doing over the past 12 years, raising from the newbie PhD candidate to almost-not-a-young-researcher-any-more in the informal scale of youngness of research. When we, the early career, were invited  to some consultation, it never failed to feel like we were only there for the decision takers to have the good conscience to have let us speak – I was the alibi younger, the alibi Humanities scholar, the alibi woman, the alibi mother.

In that context, it certainly is an incommensurate incentive to see decisions takers like Milena Zic-Fuchs come, and listen, and act. But there are not so many of them out there, and they can’t carry all of the earth’s burden either.

After having spent hours trying to define “digital” in “digital humanities” (coding, programming, open access, databases, wikis, visualization and whatnot) yesterday, it turned out that “humanities” was even more of a problem. You can’t define DH because you can’t define the humanities. The order of knowledge has changed so much since the Humanities were institutionally formalized that the disciplines they are made of have become obsolete, especially for those who – like all of those that were present at #dhiha5 – have always worked transdisciplinarily. Are we too human?

Des papillons au plafond

La situation d’attente de l’audition pousse au cauchemar. La nuit passée, j’avais ainsi deux concurrentes préalablement déclarées meilleures que moi avant même l’audition, je levais les yeux et trouvais, au plafond, une multitude de papillons, les uns petits, les autres plus grands, blancs, avec des taches noires. Sans savoir ce qu’ils symbolisent, l’image ne me quitte plus dans mes préparatifs pour cette audition allemande, qui s’avère bien différente de l’audition francaise.

Mes auditions à des postes de maître de conférences en France, de 2003 à 2005, avaient été des échecs cuisants non seulement au niveau institutionnel, mais au niveau psychique (à part la dernière où c’est moi-même qui ai décidé de ne pas aller à l’audition car je venais d’obtenir ma bourse Emmy Noether). Errances de fac en fac, en partie pendant des ponts (un vendredi d’Ascension sur un campus désert, à peine une porte d’entrée ouverte – attentes dans les couloirs, croiser les autres candidats, sourires crispés, je suis pas assez bien sapée comparativement c’est net, mais ces fichues godasses me font déjà super mal aux pieds, ou bien attentes dans une salle de cours d’un autre âge, tables en bois couvertes de graffitis, chaises dont on se demande si elle ne vont pas céder, à crever de chaud et espérer qu’il n’y aura pas de retard, pour pouvoir sauter dans l’avion pour l’audition CNRS, le même jour à Paris…). Avant même d’entrer dans la salle, j’étais portée par le sentiment d’injustice: injustice de la brièveté de l’audition, des questions posées qui ne rendent compte de rien si ce n’est la capacité à se plier à l’exercice. Le pire a sans doute été lorsqu’on m’a demandé quels cours j’avais suivis en licence de philo, je bouillais de rage, vraiment. Je les ai énervés; d’ailleurs, ils ne m’ont pas classée, juste une fois, j’étais cinquième. Profil “trop recherche”, merci.

C’est vrai que, dans le fond, j’avais un profil CNRS. Ledit est resté inaccessible – trop peu de places et pas assez de soutien (à vrai dire, pas du tout) de mon directeur de thèse. Mais je suis contente d’être à l’université maintenant, à la fois par conviction politique – en particulier dans le contexte des humanités numériques, dont l’identité institutionnelle est en train de se jouer maintenant – et parce que c’est important de se faire déranger par les étudiants plus souvent qu’il n’est confortable.

La partie incompréhensible des auditions francaises, c’est qu’alors que l’État s’apprête à recruter quelqu’un pour 30 ou 40 ans – un investissement, tout de même -, le choix de cette personne se joue sur 30 mn. On peut faire toutes les expertises de la terre sur le papier, ca ne renseignera guère sur la personne en tant que personne, et ce n’est donc pas étonnant que les facs se rabattent naturellement sur des candidat(e)s qu’elles connaissent déjà avant l’audition, parce que ce n’est pas l’audition qui pourra leur dire comment sera le/la futur(e) collègue. Indépendamment du fait que c’est assez lamentable de grever le budget d’un jeune docteur avec des auditions ici et là à sa charge. Faut-il le redire, il serait temps de professionaliser un peu le système de recrutement des personnels universitaires en France – non pas forcément sur les critères universitaires (encore que), mais en tant que procédure de recrutement de personnes.

La partie injuste du système allemand, c’est que des auditions pour des postes à durée indéterminée, il n’y en a qu’au niveau prof. Il faut tenir le coup dans un système marqué par la précarité, dont on est de plus légalement expulsé au bout d’un certain temps (12 ans je crois) sans poste. Une fois passés ces obstacles (pas des moindres donc), de ce que j’en vois d’après ma convocation, c’est un exercice aussi assez codifié, mais qui au moins laisse du temps et met en situation de manière plus convaincante que l’audition francaise: exposé (sur un sujet de mon choix), cours (sur un sujet imposé), puis entretien (qui correspondrait en gros à lui tout seul à l’audition francaise). Pas le temps de m’ennuyer dans le mois qui vient, les préparations vont bon train.

En France, je ne pourrais pas atteindre l’audition pour un poste de prof dans la situation actuelle. Je n’ai pas d’habilitation, j’ai un équivalent statutaire d’habilitation, qui n’est pas reconnu par toutes les facs, même en Allemagne. Évidemment, j’ai une liste de publication conséquente. Mais rien qui passerait le cap du CNU.

On peut donc dire bien des choses sur le fait que le système allemand est verrouillé. Sur certains points, il est plus flexible que le système francais.

Et j’ai fini par accepter que ce n’est pas le candidat aux auditions de postes de maître de conférences qui peut faire changer les choses, c’est le professeur en chaire qui s’investit dans les comités de pilotage nationaux et européens. Le but à atteindre est donc clair…

 

#dhiha5 Panel 4 on Recognition of persons and performances in DH and career perspectives in France and Germany

Since putting together and polishing the text took me all the time I usually have to write on this blog, I would like to invite you, my dear reader, to have a look at the (longer) blog post I contributed to for the next “DH at the German Historical Institute in Paris” conference. The text is in English – this is just how German-French we all are –

Click here!